Pandurii Tg. Jiu. Urmaşii lui Tudor Vladimirescu

Foto: Secvență din meciul Ripensia – Pandurii din 2013, din Cupa României, cu Uzun, căpitanul ripensist, la minge (autor: Cosmin Dan)

Oraş reşedinţă al judeţului Gorj, Târgu-Jiu este străbătut de râul Jiu şi e celebru pentru ansamblul monumental al lui Constantin Brâncuşi. Acesta, unul dintre cei mai mari sculptori ai omenirii, s-a născut într-o localitate gorjeană, Hobiţa, realizând la Tg. Jiu celebrele creaţii Coloana Infinită, Poarta Sărutului, Aleea Scaunelor şi Masa Tăcerii, care, împreună cu biserica ortodoxă Sf. Apostoli, alcătuiesc Ansamblul Monumental ”Calea Eroilor”.

Din judeţ au provenit alte nume ale Panteonului naţional, precum Tudor Vladimirescu (legendarul conducător al Revoluţiei de la 1821), Ecaterina Teodoroiu (eroina din Primul Război Mondial) sau Maria Lătăreţu (”Prinţesa cântecului popular românesc”).

Între B şi C, din 2005 în A

Fotbalul din acest oraş oltean a fost, până în ultimii ani, cu desăvârşire mediocru. Actualul club Pandurii a luat fiinţă, chiar cu acest nume, abia în 1962, prin fuziunea dintre echipele locale Flacăra-Unirea şi CIL. În 1972 şi 1975, Pandurii absoarbe alte grupări ale oraşului, pe AS Gorjul şi, respectiv, Cimentul. S-a mai numit Victoria, Cimentul-Victoria, Gloria Pandurii, din 1988 purtând neîntrerupt actuala denumire.

Echipa promovează în premieră în Divizia B abia în 1977. Cu actualul selecţioner, Victor Piţurcă, tânăr atacant de 21 de ani. În anii ’80, chiar pierde, în favoarea Minerului Motru, statutul de club-fanion al judeţului. În anii ’90 se zbate în Divizia C.

În 2000 repromovează în B. Începe să atace locurile fruntaşe. În 2004 termină pe 2, pe atunci loc nepromovabil, în spatele Sportului Studenţesc. Iar în anul următor, 2005, câştigă seria a II-a, la un punct distanţă de FC Sibiu, şi promovează, în premieră pentru judeţul Gorj, în primul eşalon! Antrenor era Emil Săndoi.

De atunci încoace – şi sunt opt ani de-atunci –, Pandurii evoluează constant în Liga I. Chiar dacă de două ori a retrogradat ”pe teren”, dar a rămas la ”masa verde”, graţie unor locuri vacante, în calitate de primă retrogradată: în 2006, Sportul Studenţesc neprimind licenţa, şi în 2010, Internaţional Curtea de Argeş desfiinţându-se! În Cupa României, cel mai sus a ajuns în semifinale, în 2007.

Pandurii devin o pepinieră pentru Steaua. Într-un timp scurt, de doar doi ani (2010-2012), nu mai puţin de şase jucători, R. Stanca, N. Martinovic, Al. Păcurar, G. Matei, Chiricheş (ajuns cel mai scump jucător transferat vreodată din campionatul intern, în 2013, de la Steaua la Tottenham) şi Pintilii pleacă de la Tg. Jiu în Ghencea.

Pandurii a dat jucători şi echipei naţionale. Chiricheş şi Pleaşcă au debutat în 2011, iar Al. Maxim şi D. Nistor în 2012, în timp ce erau legitimaţi la clubul din urbea de pe Jiu.

De-a lungul acestor ultimi ani, la gorjeni au evoluat şi alţi jucători, străini, importanţi, precum bosniacii Guso, Vranjkovic şi Vranjes, ivorienii Djapka (participant, ca ”pandur”, la turneul final al Cupei Africii pe Naţiuni din 2008) şi Viera.

Dintre antrenori, să-i numim pe craiovenii Emil Săndoi, Nicolae Ungureanu, Eugen Neagoe şi Sorin Cârţu, plus Viorel Hizo, Liviu Ciobotariu, Petre Grigoraș, Cristian Pustai, Eduard Iordănescu şi portughezul Joaquim Teixeira, singurul tehnician străin pe care l-au avut Pandurii.

Interesant este că foarte puţini jucători craioveni (T. Lung, R. Vancea, Buleică) au evoluat în acest timp la Pandurii, chiar şi după dezafilierea Universităţii din Bănie.

În grupele Europa League

Sezonul 2012/13 a fost cel mai bun din istoria clubului. A fost început cu Petre Grigoraş antrenor şi terminat cu Cristian Pustai. Şi Pandurii au terminat pe un incredibil loc 2 în Liga I, obţinând, în premieră, calificarea în cupele europene.

În sezonul următor, echipa a luat o altă înfăţişare. Au plecat Al. Maxim (Stuttgart), căpitanul Viera (Rizespor – Turcia), Răduţ (Steaua), Al. Vlad (Dnipro Dnipropetrovsk), Ibeh (Aris Salonic), Cl. Voiculeţ (CFR Cluj), D. Nistor (Evian – Franţa)!

În toamna 2013, la ora celebrului meci cu Ripensia din Cupa României, în lot erau nu mai puţin de 15 străini (mai mult de jumătate din lot!), dintre care şase în echipa-tip: R. Stanca – Unguruşan, Erico, Christou, Momcilovic – P. Anton, Breeveld – Buleică, Eric, Nicoară – Matulevicius. Vedetele erau fostul internaţional cipriot Christou (căpitanul echipei), brazilianul Eric şi internaţionalul lituanian Matulevicius. Mai erau încă doi internaţionali ”la zi”, Sipo (din Guineea Ecuatorială) şi libanezul Shamsin, ex-internaţionalul chilian Rubio şi foştii internaţionali români Stanca, Pleaşcă şi Nicoară. Brazilienii Erico şi Elton da Silva sunt fraţi gemeni. Jucătorii proveneau din nu mai puţin de patru continente (Europa, Asia, Africa, America de Sud)! Lipseau doar America de Nord şi Oceania. Valoarea lotului pe site-ul transfermarkt.de era de 18,375 mil. de euro.

Antrenorul Cristian Pustai venise la echipă la începutul anului 2013. El scrisese istorie la echipa oraşului său natal, Gaz Metan Mediaş. Antrenase acolo din 2007, deci aproape şase ani! Promovase în primul eşalon în 2008 şi calificase echipa, în premieră, în cupele europene, participând în 2011 în Liga Europa, unde i-au eliminat pe germanii de la Mainz 05!! La medieşeni juca pe atunci şi starul din 2013 al ”pandurilor”, Eric.

În sezonul 2013/14 al Ligii Europa, Pandurii a eliminat, în tururile preliminarii (a intrat direct în al 2-lea), pe estonienii de la Levadia Tallinn (0-0, 4-0) şi pe israelienii de la Hapoel Tel Aviv (1-1, 2-1), iar în play-off, uriaşă surpriză şi calificare dramatică, pe portughezii de la Braga (0-1, 2-0 d.p.).

S-au calificat astfel în grupe, fiind singura echipă românească în grupele acestei ediţii a competiţiei! Au fost eliminați într-o grupă cu Dnipro Dnipropetrovsk (la care evolua şi fostul ”pandur” Al. Vlad), Pacos de Ferreira și Fiorentina.

În cupele europene, Pandurii a suferit prima înfrângere abia în al 5-lea meci jucat (iar în deplasare, în al 5-lea meci ”afară”!). Doar meciul cu Levadia Tallinn s-a disputat la Tg. Jiu. Celelalte de pe teren propriu, stadionul gorjean neputând fi omologat pentru fazele respective ale competiţiei, au avut loc pe Cluj Arena din Cluj-Napoca sau la Drobeta Tr. Severin.

Mineri, sindicate, buget

Coloana InfinituluiFoto: Coloana Infinită din Tg. Jiu (autor: Bendis Photos)

Clubul are una dintre cele mai frumoase denumiri din fotbalul românesc, dată de celebra armată a lui Tudor Vladimirescu. Acesta dă şi numele stadionului oraşului şi se regăseşte, călare, şi pe sigla clubului!

Echipa este deţinută de societatea Clubul Sportiv Pandurii Lignitul Tg. Jiu. Culorile grupării sunt aceleaşi cu cele ale ”Craiovei Maxima”, alb-albastru.

Stadionul Municipal Tudor Vladimirescu din Tg. Jiu avea 9.200 de locuri, era dotat cu nocturnă și a găzduit finala Cupei României din 2009, CFR Cluj – FC Timişoara 3-0, dar acum se află în reconstrucție, echipa jucând acasă la Drobeta Tr. Severin și, apoi, la Motru.

Sponsorii esenţiali sunt Complexul Energetic Oltenia (CEO) şi Uniunea Sindicatelor Miniere din Oltenia (USMO). CEO este o companie energetică de stat, înfiinţată în 2012, prin fuziunea Societăţii Naţionale a Lignitului Oltenia (SNLO) cu complexele energetice Turceni, Rovinari (toate acestea finanţând şi ele, anterior, Pandurii) şi Craiova. Tocmai asigurarea bugetului clubului, în cea mai mare parte, din fonduri publice, a tot dat naştere la speculaţii şi controverse.

Pandurii a fost, în aceşti ultimi ani, vârful unei piramide fotbalistice a Gorjului mineresc, cu Minerul Motru (la un moment dat ”satelit” al clubului), Pandurii II (echipa secundă a clubului), Minerul Mătăsari, Jiul Rovinari, Energia Rovinari, Ştiinţa Turceni!

Puternicul lider sindical Marin Condescu, preşedinte USMO şi preşedintele Federaţiei Naţionale Mine Energie (FNME), a fost, încă dinaintea promovării în elită, boss-ul clubului. La alegerile pentru preşedinţia FRF din 2005, când Mircea Sandu l-a învins pe Gică Popescu, decisive au fost, se spune, cele circa 50 de voturi ale echipelor minereşti controlate de sindicatul condus de Condescu.

Condescu a fost cercetat pentru unele presupuse nereguli. Marin Condescu este un Miron Cozma mai soft, iar Pandurii Tg. Jiu, un Jiul Petroşani mai cosmopolit, de la capătul celălalt al Văii Jiului.

Până la urmă, Condescu a fost pentru fotbalul din oraş ce-au fost Jean Pădureanu pentru Bistriţa, Gheorghe Ştefan pentru Piatra Neamţ şi Adrian Porumboiu pentru Vaslui. Exclusiv lor li se datorează ascensiunea fotbalistică a acestor oraşe.

În toamna anului trecut, Pandurii a jucat din nou în Liga Europa, apoi intrând în insolvență… Iar în vara acestui an, gorjenii au retrogradat, dramatic, în ultimele minute ale ultimei etape, în liga secundă.

Octavian Stăncioiu

Articol scris de